jueves, 1 de mayo de 2014

EL ANIMAL MAS RAPIDO DE LA TIERRA


La velocidad del «Paratarsotomus macropalpis» es equivalente a una persona que corre a unos 2.092 kilómetros por hora


SAMUEL RUBIN (W.M. KECK SCIENCE CENTER, PITZER COLLEGE), DR. J.C. WRIGHT LABORATORY (DEPARTMENT OF BIOLOGY, POMONA COLLEGE), THE CLAREMONT UNIVERSITY CONSORTIUM, CLAREMONT, CA.
El ácaro Paratarsotomus macropalpis es el animal más rápido del mundo



El ácaro 'Paratarsotomus macropalpis' es del tamaño de una semilla de sésamo, pero se mueve a una velocidad de hasta 322 longitudes de cuerpo por segundo, la mayor grabada hasta el momento con esta medida que refleja la rapidez con que un animal se mueve en relación con su tamaño corporal.

El ácaro ha destronado del récord al escarabajo tigre australiano, que alcanza un máximo de 171 longitudes de cuerpo por segundo. En comparación, un guepardo corriendo a 96 kilómetros por hora alcanza solamente cerca de 16 longitudes de cuerpo por segundo.

Extrapolado al tamaño de un ser humano, la velocidad del ácaro esequivalente a una persona que corre aproximadamente 2.092 kilómetros por hora, es decir, casi 1,9 la velocidad del sonido.

Un estudiante de la Universidad de California que pasó un verano persiguiendo a estos ácaros dice que el descubrimiento es emocionante, no sólo porque establece un nuevo récord mundial, sino también por lo que revela sobre la fisiología del movimiento y de las limitaciones físicas de los seres vivos. «Es muy interesante descubrir algo que es más rápido que cualquier otra cosa, y simplemente imaginar cómo un ser humano iría así de rápido en comparación con la longitud de su cuerpo es realmente increíble», dijo Samuel Rubin, físico en el Pitzer College, quien ha realizado muchas horas de trabajo de campo para documentar los movimientos del ácaros.

«Pero más allá de eso, mirando profundamente en la física de cómo se logran estas velocidades, esto podría ayudar a inspirar nuevos diseños revolucionarios para cosas como robots o dispositivos biomiméticos», añade Rubin.

Tanto la velocidad relativa como la frecuencia de paso aumentan a medida que los animales se hacen más pequeños, y en teoría, la fisiología muscular debe en algún punto límitar la velocidad a la que una extremidad puede moverse.

«Estábamos buscando la cuestión fundamental de si existe un límite superior a la velocidad relativa o la frecuencia de paso que se puede lograr», dijo Jonathan Wright, profesor de Biología en el Pomona College.

«Cuando los valores de los ácaros se comparan con los datos de otros animales, indican que, si hay un límite superior, no lo hemos encontrado todavía», ha añadido.

Este ácaro es propio del sur de California y se encuentra a menudo a lo largo de rocas y cunetas. A pesar de que fue identificado por primera vez en 1916, poco se sabe acerca de sus hábitos o las fuentes de alimentos.

El equipo de investigación utilizó cámaras de alta velocidad para grabar sprints de los ácaros en el laboratorio y en su entorno natural. «Fue realmente muy difícil de atrapar , y cuando estábamos filmando fuera, había que seguirlos muy rápido con un campo de visión de la cámara que es de sólo 10 centímetros de diámetro», dijo Rubin.

El equipo de investigación también se sorprendió al encontrar que los ácaros se mueven sobre el hormigón a 60 grados Celsius, una temperatura significativamente superior a la temperatura letal de la mayoría de los animales. «Están moviéndose a temperaturas que parecen impedir las actividades de cualquier otro grupo de animales. Los hemos visto correr donde no había otros animales visiblemente activos», dijo Wright.

Los ácaros también son expertos en parar y cambiar de dirección muy rápidamente, atributos que los investigadores están investigando más para los posibles puntos de vista que pueden ser relevantes para las aplicaciones de bioingeniería.

Samuel Rubin presentó los resultados del equipo durante la reunión de Biología Experimental este 27 de abril.

FUENTES : ABC DE LA CIENCIA